Οργανική ύλη στο έδαφος του πλανήτη Αρη

ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ
7 Ιουνίου 2018 22:43:00

Αδιάσειστα στοιχεία που επιβεβαιώνουν για πρώτη φορά πέραν πάσης αμφιβολίας την παρουσία οργανικών ουσιών στο έδαφος του πλανήτη Αρη, έφερε στο φως το αμερικανικό διαστημικό όχημα Curiosity, σύμφωνα με την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA).

Εκτός από την οργανική ύλη, επιβεβαιώθηκε ακόμη ότι όχι μόνο μια βασική οργανική χημική ένωση, το μεθάνιο, υπάρχει στην αρειανή ατμόσφαιρα, πιθανότατα προερχόμενο από κάποια άγνωστη πηγή στην επιφάνεια ή στο υπέδαφος του πλανήτη, αλλά επίσης εμφανίζει έντονες εποχικές διακυμάνσεις.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες οι ανακαλύψεις αυτές φέρνουν πιο κοντά την πιθανότητα ύπαρξης αρχαίας ή σύγχρονης μικροβιακής ζωής στον «κόκκινο» πλανήτη, αν και υπάρχει ακόμη δρόμος για να γίνει αυτό βεβαιότητα.

Οι ανακαλύψεις παρουσιάσθηκαν σε δύο ξεχωριστές δημοσιεύσεις στο περιοδικό «Science» και κρίνονται ιδιαίτερα σημαντικές στο πεδίο της αστροβιολογίας, δηλαδή της πιθανότητας ανακάλυψης ζωής πέραν της Γης, γι' αυτό η NASA θεώρησε σκόπιμο να τις προβάλει διοργανώνοντας σχετική συνέντευξη Τύπου. Η συνδυασμένη παρουσία οργανικών ουσιών στο έδαφος και μεθανίου στην ατμόσφαιρα αυξάνουν τις πιθανότητες για ύπαρξη αρχαίων μικροοργανισμών στον 'Αρη.

Συγκεκριμένα, η συλλογή δειγμάτων που έκανε το γεωτρύπανο του ρόβερ από ιλυόλιθους (πετρώματα από λάσπη) στον κρατήρα Γκέιλ και η ανάλυσή τους στη συνέχεια από το επιστημονικό όργανο SAM (Sample Analysis at Mars) του Curiosity, αποκάλυψε μια σειρά από διαφορετικά οργανικά μόρια, δηλαδή με βάση τον άνθρακα.

Σύμφωνα με τη NASA το 2015 είχαν υπάρξει οι πρώτες ενδείξεις από το Curiosity για περιορισμένες ποσότητες οργανικών ουσιών στον Άρη, αλλά παρέμεναν ορισμένες αμφιβολίες. Αυτή τη φορά, τα νέα δείγματα από δύο σημεία του ίδιου κρατήρα, που πιστεύεται ότι έχουν ηλικία περίπου τριών δισεκατομμυρίων ετών, έφεραν στο φως βέβαια στοιχεία για την παρουσία αρκετών οργανικών ουσιών, ορισμένες από τις οποίες είναι πτητικές.

Μερικές τέτοιες ουσίες, οι οποίες έχουν επίσης βρεθεί στη Γη, είναι το θειοφαίνιο, το μεθυλθειοφαίνιο, η μεθανοθειόλη και το διμεθυλοσουλφίδιο. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι αυτά τα μόρια αποτελούν τμήματα άλλων μεγαλύτερων οργανικών μορίων που υπήρχαν στον 'Αρη. Τόνισαν όμως ότι προς το παρόν δεν μπορούν να γνωρίζουν αν η προέλευση αυτής της οργανικής ύλης είναι βιολογική, γεωλογική ή μετεωριτική, αλλά δεν αποκλείουν την πρώτη περίπτωση.

Όσον αφορά το μεθάνιο της αρειανής ατμόσφαιρας, οι μετρήσεις δείχνουν σημαντικές εποχικές διακυμάνσεις στις συγκεντρώσεις του. Στο παρελθόν είχαν ανιχνευθεί μικρές ποσότητες μεθανίου στον γειτονικό πλανήτη και η προέλευσή του αποτέλεσε πηγή έντονης διαμάχης. Στη Γη το μεγαλύτερο μέρος του μεθανίου έχει βιολογική προέλευση (από μικροοργανισμούς), αλλά για το αρειανό μεθάνιο είχαν προταθεί και άλλες αβιοτικές εξηγήσεις, όπως η διαστημική προέλευσή του.

Τα νέα στοιχεία προέρχονται από ατμοσφαιρικές μετρήσεις στη διάρκεια τριών αρειανών ετών (55 γήινων μηνών) που έκανε το Curiosity. Αποκαλύπτεται για πρώτη φορά ότι τα επίπεδα μεθανίου στον «κόκκινο πλανήτη» εμφανίζουν ένα έντονα εποχικό κύκλο, που κυμαίνεται από 0,24 έως 0,65 μέρη ανά δισεκατομμύριο (ppb). Η μεγαλύτερη συγκέντρωση καταγράφεται κάθε χρόνο προς το τέλος του καλοκαιριού στο βόρειο ημισφαίριο του 'Αρη.

καλοκαιριού στο βόρειο ημισφαίριο του 'Αρη.

REUTERS/NASA
Οι επιστήμονες αποκλείουν πλέον διάφορες πιθανές πηγές προέλευσης του μεθανίου. Θεωρούν πιθανό ότι μεγάλες ποσότητες αυτού του αερίου εγκλωβίζονται και αποθηκεύονται στο αρειανό υπέδαφος σε κρυστάλλους με βάση το νερό, που λέγονται ενώσεις εγκλεισμού ή κλαθράτες. Σύμφωνα με αυτή τη θεωρία, οι εποχικές αλλαγές στην θερμοκρασία του πλανήτη πιθανώς προκαλούν τις αυξομειώσεις στην απελευθέρωση του μεθανίου στην αρειανή ατμόσφαιρα. Σε κάθε περίπτωση, θα καταβληθεί περαιτέρω προσπάθεια για να κατανοηθεί ο κύκλος του μεθανίου στον 'Αρη.

Η βέβαιη πλέον ανίχνευση οργανικών μορίων και μεθανίου στον 'Αρη αυξάνει τις πιθανότητες ο γειτονικός πλανήτης κάποτε να φιλοξενούσε ζωή. Το Curiosity είχε δείξει από το 2014 ότι ο κρατήρας Γκέιλ διέθετε συνθήκες κατάλληλες για ζωή πριν περίπου 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια, συμπτωματικά σε μια εποχή που η ζωή στη Γη είχε αρχίσει να αναπτύσσεται με μορφή μικροοργανισμών.

Συνεπώς, παρόλο που ακόμη δεν υπάρχουν αποδείξεις, δεν είναι απίθανο να υπήρχε τότε κάποια μορφή ζωής και στον 'Αρη, εφόσον είναι πλέον δεδομένο, μετά τα νέα ευρήματα, ότι οργανικές ουσίες υπήρχαν στο έδαφός του εκείνη την μακρινή εποχή.

Η ζωή στη Γη χρησιμοποιεί και παράγει τέσσερα βασικά είδη οργανικών ουσιών: υδατάνθρακες, λιπίδια, πρωτεΐνες και νουκλεϊκά οξέα. Καθένα από αυτά αποτελείται από μικρότερα οργανικά μόρια, όπως τα σάκχαρα, τα αμινοξέα και τα νουκλεοτίδια. Κάνοντας την υπόθεση ότι η (υποθετική) αρειανή ζωή δεν θα διέφερε ιδιαίτερα από τη γήινη, οι επιστήμονες εστιάζουν πλέον την προσοχή τους στην εύρεση αυτών των θεμελιωδών λίθων της ζωής στον 'Αρη.

Η NASA έκανε γνωστό ότι το Curiosity που είχε σταματήσει τις γεωτρήσεις και τη συλλογή δειγμάτων τον Οκτώβριο του 2016 εξαιτίας ενός μηχανικού προβλήματος, μόλις άρχισε πάλι το έργο του. Το σκληροτράχηλο επιστημονικό ρόβερ, που έφθασε στον 'Αρη τον Αύγουστο του 2012, συνεχίζει να ανεβαίνει αργά αλλά σταθερά στο Όρος Σαρπ, ένα βουνό ύψους περίπου 5.000 μέτρων στο κέντρο του κρατήρα Γκέιλ.

 

0 σχόλια

Τα στοιχεία σας είναι ασφαλή! Το email σας δεν δημοσιεύεται...
Όλα τα πεδία είναι υποχρεωτικά.

YouTube: Απαγόρευσε τα βίντεο με επικίνδυνες ή επιβλαβείς φάρσες

Στην απαγόρευση βίντεο τα οποία απεικονίζουν φάρσες που είναι επικίνδυνες ή προκαλούν συναισθηματική πίεση προέβη το YouTube. Η επιλογή αυτή έγινε εξαιτίας των αποκαλούμενων «challenges», που κάποιες φορές έχουν οδηγήσει σε θανάτους ή τραυματισμούς. Σύμφωνα με τη δημοφιλή υπηρεσία της Google, αυτό το υλικό «δεν έχει ...

Διαβάστε περισσότερα

DIA: H Κίνα αποκτά τα πιο σύγχρονα όπλα στον κόσμο

Σημαντική απειλή για την αμερικανική στρατιωτική υπεροχή απειλεί πλέον η «κούρσα» της Κίνας για την απόκτηση οπλικών συστημάτων τεχνολογίας αιχμής και την καθιέρωσή της ως διεθνούς εμβέλειας στρατιωτικής δύναμης, σύμφωνα με αναφορά της Defense Intelligence Agency (DIA) του αμερικανικού Πενταγώνου. Όπως επισημαίνει η Washington Post, η ...

Διαβάστε περισσότερα

Έφτιαξαν αυτοκίνητο που …περπατάει!

Φουτουρστικό ντιζάιν, βγαλμένο από ταξίδια στα… αστέρια, σκληροτράχηλο και ικανό να μεταφέρει τους επιβαίνοντες του εκεί όπου δεν έχει καταφέρει να τους πάει κανένα άλλο όχημα. Το εντυπωσιακό πρωτότυπο «Elevate», είναι ένα αυτοκίνητο… που περπατάει! Με τις ρόδες του εφοδιασμένες με ηλεκτροκινητήρες, μιμείται το περπάτημα των θηλαστικών… ...

Διαβάστε περισσότερα

Έξυπνο ψυγείο πιάνει κουβεντούλα στην κουζίνα και καλεί ταξί

Οι οικογενειακές κουβεντούλες στην κουζίνα περιλαμβάνουν πλέον ένα νέο μέλος: το ψυγείο! Όχι δεν είναι κάποιου είδους χίουμορ! Πρόκειται για το ψυγείο που παρουσιάστηκε στη διεθνή έκθεση καταναλωτικών ηλεκτρονικών CES του Λας Βέγκας το νέο της ψυγείο Family Hub με ενισχυμένες δυνατότητες τεχνητής νοημοσύνης και συνδεσιμότητας ...

Διαβάστε περισσότερα

Κάμερα τεχνητής νοημοσύνης κατά λαθροκυνηγών στην Αφρική

Η Κίνα γίνεται η πρώτη χώρα που εξερευνά τη σκοτεινή πλευρά της Σελήνης 03/01 09:20Τεχνολογία τεχνητής νοημοσύνης της Intel χρησιμοποιεί η κάμερα TrailGuard AI της μη κερδοσκοπικής οργάνωσης RESOLVE, προκειμένου να εντοπίζει λαθροκυνηγούς και καταπατητές που εισέρχονται σε εθνικούς δρυμούς/ προστατευόμενες ζώνες στην Αφρική και ...

Διαβάστε περισσότερα

Το “Μεγάλο Νέφος του Μαγγελάνου” θα φέρει τελικά το τέλος του κόσμου;

Ένας γειτονικός γαλαξίας κινείται προς τον δικό μας σε μια τροχιά κολοσσιαίας σύγκρουσης, που ενδέχεται να εκτινάξει τη Γη μακριά από την περιαστρική βιώσιμη ζώνη (Goldilocks zone) καθιστώντας την πολύ θερμή ή πολύ παγωμένη για να φιλοξενεί ζωή, προειδοποιούν επιστήμονες. Η έρευνα των αστροφυσικών του Πανεπιστημίου ...

Διαβάστε περισσότερα

Έβαλε τη Βίβλο και το Κοράνι στο DNA του

Για πρώτη μάλλον φορά στην ιστορία της ανθρωπότητας ένας άνθρωπος είχε την ιδέα να βάλει μέσα του κυριολεκτικά -και όχι απλώς μεταφορικά- τα ιερά κείμενα μιας θρησκείας. Ένας Γάλλος έφηβος βιοχάκερ -όπως είναι ο όρος για όσους παρεμβαίνουν βιολογικά στο ίδιο το σώμα τους- έκανε ...

Διαβάστε περισσότερα

Ασύρματος «βηματοδότης» για τον εγκέφαλο

Σαν «βηματοδότης για τον εγκέφαλο» προορίζεται να λειτουργεί μια συσκευή που αναπτύσσουν μηχανικοί του UC Berkeley, ονόματι WAND. Σκοπός της είναι να παρακολουθεί την ηλεκτρική δραστηριότητα στον εγκέφαλο και να παρέχει ηλεκτρική διέγερση όταν αντιλαμβάνεται πως κάτι «δεν πάει καλά», όπως πχ σε ασθενείς με ...

Διαβάστε περισσότερα

Instagram: Αλλαγή κατά λάθος προκάλεσε αντιδράσεις από χρήστες

Συγγνώμη ζήτησε το Instagram, αφού μια αλλαγή/ανανέωση που ήταν υπό δοκιμή έγινε κατά λάθος διαθέσιμη σε εκατομμύρια χρήστες του. Η αλλαγή είχε να κάνει με την προβολή του feed: Ο χρήστης για να κινηθεί εντός του έπρεπε να κάνει swipe οριζόντια, αντί για κάθετα. Ωστόσο, μόλις ...

Διαβάστε περισσότερα

Η Αυστραλία «θωρακίζει» αεροδρόμια απέναντι σε drones

Ευαίσθητες περιοχές στην Αυστραλία αποκτούν αισθητήρες που θα εντοπίζουν και ταυτοποιούν αυτόματα αεροσκάφη που κινούνται κοντά της, με την αρμόδια αρχή (Civil Aviation Safety Authority) να ανακοινώνει πως η εγκάταστασή τους στα αεροδρόμια της χώρας θα αρχίσει τον επόμενο μήνα. Σύμφωνα με το BBC, η εγκατάσταση ...

Διαβάστε περισσότερα

Δορυφόροι κατά της αρχαιοκαπηλίας

Δορυφορικά δεδομένα και εικόνες μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την παρακολούθηση των λεηλασιών και καταστροφών σε αρχαιολογικούς χώρους, ακόμα και τους πλέον απομακρυσμένους, από αρχαιοκάπηλους, σύμφωνα με έρευνα του Universität Bern (Γερμανία), ανοίγοντας τον δρόμο για τη λήψη μέτρων προστασίας. Η επέκταση των νομάδων στην ευρασιατική στέππα, ...

Διαβάστε περισσότερα

Κίνα: Κυκλοφόρησαν δοκιμαστικά τουριστικά λεωφορεία με τεχνητή νοημοσύνη

Ένας στόλος από τουριστικά λεωφορεία εξοπλισμένα με τεχνολογία τεχνητής νοημοσύνης κυκλοφόρησαν σήμερα δοκιμαστικά στους δρόμους της Σαγκάης. Το διώροφο τουριστικό λεωφορείο, που ανέπτυξαν από κοινού ο κινεζικός κολοσσός του διαδικτύου Baidu και μια τουριστική εταιρία από τη Σαγκάη, έχει στόχο να καταστήσει τις μεταφορές πιο εύκολες ...

Διαβάστε περισσότερα

Νέα «θύελλα» για το Facebook

Σε άλλη μια «τρικυμία» για το θέμα της διαχείρισης των προσωπικών δεδομένων των χρηστών του φαίνεται να εισέρχεται το Facebook, κατόπιν σχετικής έρευνας των New York Times. H αμερικανική εφημερίδα αποκαλύπτει νέα στοιχεία σχετικά με τους τρόπους με τους οποίους ο κολοσσός της κοινωνικής δικτύωσης μοιραζόταν ...

Διαβάστε περισσότερα

O αστροναύτης Αλεξάντερ Γκερστ φωτογραφίζει τη γη από ψηλά

Από τον περασμένο Ιούνιο, ο Γερμανός αστροναύτης, Αλεξάντερ Γκερστ βρίσκεται στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) και στις 20 Δεκεμβρίου αναμένεται να επιστρέψει στη Γη. Με τις φωτογραφίες του στο Twitter και το Instagram, προσφέρει συναρπαστικές εικόνες από μέρη που γνωρίζουν πολλοί ταξιδιώτες – αλλά όχι από ...

Διαβάστε περισσότερα

Αυτή είναι η πιο κοντινή φωτογραφία του Ήλιου που έχει τραβηχτεί ποτέ

Την πιο κοντινή φωτογραφία του Ήλιου που έχει τραβηχτεί ποτέ κατάφερε να τραβήξει η NASA. Το διαστημικό σκάφος Parker Solar Probe βρέθηκε σε απόσταση 27,1 εκατομμύρια χιλιόμετρα από την επιφάνεια του Ήλιου όταν και τράβηξε την αυτή την εικόνα που προκαλεί δέος. Η αποστολή του Parket θα ...

Διαβάστε περισσότερα

Κομήτης θα περάσει “ξυστά” από τη Γη - Ορατός και από Ελλάδα, με γυμνά μάτια

Ένας κομήτης θα περάσει σε απόσταση αναπνοης από τη Γη, μέσα στο Σαββατοκύριακο. Πρόκειται για τον 46Ρ/Βιρτάνεν, ο οποίος θα φθάσει στο κοντινότερο σημείο του από τον πλανήτη μας, σε απόσταση περίπου 11,6 εκατομμυρίων χιλιομέτρων, την Κυριακή γύρω στις τρεις το μεσημέρι ώρα Ελλάδας. Θα είναι μία ...

Διαβάστε περισσότερα

Ιός απειλεί το σύστημα πληρωμών PayPal

Όσοι χρησιμοποιούν το σύστημα πληρωμών PayPal, θα πρέπει να βρίσκονται σε επιφυλακή. Οι ερευνητές της εταιρείας παροχής υπηρεσιών κυβερνοασφάλειας ESET ανακάλυψαν ένα νέο Android Trojan, που στοχεύει στην εφαρμογή ψηφιακών πληρωμών PayPal και είναι ικανό να παρακάμπτει τον έλεγχο πιστοποίησης δύο παραγόντων του PayPal. Το malware ...

Διαβάστε περισσότερα

Πρόωρο κλείσιμο του Google+ λόγω νέου προβλήματος ασφαλείας

H Google εντόπισε νέο «bug» στο κοινωνικό της δίκτυο Google+, το οποίο, όπως ανέφερε, επηρεάζει μέχρι και 52,5 εκατομμύρια χρήστες, εκθέτοντας προσωπικά τους δεδομένα. Σύμφωνα με την εταιρεία, εξαιτίας του bug, ονόματα, email, επαγγέλματα και ηλικίες εκτίθενται σε «τρίτους» developers, ακόμα κι αν οι λογαριασμοί έχουν ...

Διαβάστε περισσότερα

Η Κίνα πάει πρώτη να πατήσει στη «σκοτεινή» πλευρά του φεγγαριού

Το βράδυ της Παρασκευής αναμένεται να πραγματοποιηθεί - εκτός απροόπτου- η εκτόξευση του ρομποτικού κινεζικού διαστημικού σκάφους Chang'e-4 με προορισμό να μελετήσει τη σκοτεινή πλευρά της Σελήνης, η οποία είναι μόνιμα αόρατη από τη Γη. Η εκτόξευση θα γίνει με ένα κινεζικό πύραυλο Long March ...

Διαβάστε περισσότερα

Στην Βραζιλία το πρώτο μωρό που γεννήθηκε από μεταμόσχευση μήτρας από νεκρή δότρια

Το πρώτο μωρό το οποίο μπόρεσε να γεννηθεί χάρη στη μεταμόσχευση μήτρας σε γυναίκα που έπασχε από στειρότητα, με το μόσχευμα να προέρχεται από μια νεκρή δότρια, ήλθε στη ζωή πέρυσι στη Βραζιλία, αποκαλύπτει άρθρο που δημοσιεύει σήμερα το επιστημονικό περιοδικό The Lancet. Επτά μήνες μετά ...

Διαβάστε περισσότερα

Η Ατλαντίδα βρέθηκε, ξανά – Αμφιβολίες από την επιστημονική κοινότητα

Σχεδόν 2.400 χρόνια πριν ο φιλόσοφος Πλάτωνας περιέγραφε την Ατλαντίδα ως μία κραταιά πόλη που διέθετε 10.000 άμαξες, προηγμένες τεχνολογίες, μεγάλους αριθμούς ελεφάντων και ταύρων και μία σειρά σύνθετων καναλιών. Τώρα ένα νέο ντοκιμαντέρ από ομάδα Βρετανών επιστημόνων ισχυρίζεται ότι βρήκε τα ερείπια της Ατλαντίδας ...

Διαβάστε περισσότερα

Φωτογραφίες της NASA απο τον πλανήτη Αρη

Μαγεύουν οι πρώτες φωτογραφίες της NASA απο το ταξίδι του επιστημονικού σκάφους InSight στον Αρη. Το ταξίδι ξεκίνησε την περασμένη εβδομάδα και το ρομποτικό σκάφος έχει ήδη προσγειωθεί στον κόκκινο πλανήτη. Μετά λοιπόν την αφαίρεση του προστατευτικού καλύμματος στον φακό του, το InSight έστειλε στη Γη έξι ...

Διαβάστε περισσότερα

Ήρθαν στον κόσμο τα πρώτα γενετικά τροποποιημένα μωρά;

Ένας Κινέζος επιστήμονας ισχυρίζεται ότι βοήθησε να έλθουν στον κόσμο τα πρώτα στον κόσμο γενετικά τροποποιημένα μωρά. Σύμφωνα με τους ισχυρισμούς του πρόκειται για δίδυμα κορίτσια που γεννήθηκαν αυτόν τον μήνα και των οποίων το DNA ο ίδιος είχε προηγουμένως τροποποιήσει στο στάδιο του εμβρύου. Η ανακοίνωση ...

Διαβάστε περισσότερα