Οργανική ύλη στο έδαφος του πλανήτη Αρη

ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ
7 Ιουνίου 2018 22:43:00

Αδιάσειστα στοιχεία που επιβεβαιώνουν για πρώτη φορά πέραν πάσης αμφιβολίας την παρουσία οργανικών ουσιών στο έδαφος του πλανήτη Αρη, έφερε στο φως το αμερικανικό διαστημικό όχημα Curiosity, σύμφωνα με την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA).

Εκτός από την οργανική ύλη, επιβεβαιώθηκε ακόμη ότι όχι μόνο μια βασική οργανική χημική ένωση, το μεθάνιο, υπάρχει στην αρειανή ατμόσφαιρα, πιθανότατα προερχόμενο από κάποια άγνωστη πηγή στην επιφάνεια ή στο υπέδαφος του πλανήτη, αλλά επίσης εμφανίζει έντονες εποχικές διακυμάνσεις.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες οι ανακαλύψεις αυτές φέρνουν πιο κοντά την πιθανότητα ύπαρξης αρχαίας ή σύγχρονης μικροβιακής ζωής στον «κόκκινο» πλανήτη, αν και υπάρχει ακόμη δρόμος για να γίνει αυτό βεβαιότητα.

Οι ανακαλύψεις παρουσιάσθηκαν σε δύο ξεχωριστές δημοσιεύσεις στο περιοδικό «Science» και κρίνονται ιδιαίτερα σημαντικές στο πεδίο της αστροβιολογίας, δηλαδή της πιθανότητας ανακάλυψης ζωής πέραν της Γης, γι' αυτό η NASA θεώρησε σκόπιμο να τις προβάλει διοργανώνοντας σχετική συνέντευξη Τύπου. Η συνδυασμένη παρουσία οργανικών ουσιών στο έδαφος και μεθανίου στην ατμόσφαιρα αυξάνουν τις πιθανότητες για ύπαρξη αρχαίων μικροοργανισμών στον 'Αρη.

Συγκεκριμένα, η συλλογή δειγμάτων που έκανε το γεωτρύπανο του ρόβερ από ιλυόλιθους (πετρώματα από λάσπη) στον κρατήρα Γκέιλ και η ανάλυσή τους στη συνέχεια από το επιστημονικό όργανο SAM (Sample Analysis at Mars) του Curiosity, αποκάλυψε μια σειρά από διαφορετικά οργανικά μόρια, δηλαδή με βάση τον άνθρακα.

Σύμφωνα με τη NASA το 2015 είχαν υπάρξει οι πρώτες ενδείξεις από το Curiosity για περιορισμένες ποσότητες οργανικών ουσιών στον Άρη, αλλά παρέμεναν ορισμένες αμφιβολίες. Αυτή τη φορά, τα νέα δείγματα από δύο σημεία του ίδιου κρατήρα, που πιστεύεται ότι έχουν ηλικία περίπου τριών δισεκατομμυρίων ετών, έφεραν στο φως βέβαια στοιχεία για την παρουσία αρκετών οργανικών ουσιών, ορισμένες από τις οποίες είναι πτητικές.

Μερικές τέτοιες ουσίες, οι οποίες έχουν επίσης βρεθεί στη Γη, είναι το θειοφαίνιο, το μεθυλθειοφαίνιο, η μεθανοθειόλη και το διμεθυλοσουλφίδιο. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι αυτά τα μόρια αποτελούν τμήματα άλλων μεγαλύτερων οργανικών μορίων που υπήρχαν στον 'Αρη. Τόνισαν όμως ότι προς το παρόν δεν μπορούν να γνωρίζουν αν η προέλευση αυτής της οργανικής ύλης είναι βιολογική, γεωλογική ή μετεωριτική, αλλά δεν αποκλείουν την πρώτη περίπτωση.

Όσον αφορά το μεθάνιο της αρειανής ατμόσφαιρας, οι μετρήσεις δείχνουν σημαντικές εποχικές διακυμάνσεις στις συγκεντρώσεις του. Στο παρελθόν είχαν ανιχνευθεί μικρές ποσότητες μεθανίου στον γειτονικό πλανήτη και η προέλευσή του αποτέλεσε πηγή έντονης διαμάχης. Στη Γη το μεγαλύτερο μέρος του μεθανίου έχει βιολογική προέλευση (από μικροοργανισμούς), αλλά για το αρειανό μεθάνιο είχαν προταθεί και άλλες αβιοτικές εξηγήσεις, όπως η διαστημική προέλευσή του.

Τα νέα στοιχεία προέρχονται από ατμοσφαιρικές μετρήσεις στη διάρκεια τριών αρειανών ετών (55 γήινων μηνών) που έκανε το Curiosity. Αποκαλύπτεται για πρώτη φορά ότι τα επίπεδα μεθανίου στον «κόκκινο πλανήτη» εμφανίζουν ένα έντονα εποχικό κύκλο, που κυμαίνεται από 0,24 έως 0,65 μέρη ανά δισεκατομμύριο (ppb). Η μεγαλύτερη συγκέντρωση καταγράφεται κάθε χρόνο προς το τέλος του καλοκαιριού στο βόρειο ημισφαίριο του 'Αρη.

καλοκαιριού στο βόρειο ημισφαίριο του 'Αρη.

REUTERS/NASA
Οι επιστήμονες αποκλείουν πλέον διάφορες πιθανές πηγές προέλευσης του μεθανίου. Θεωρούν πιθανό ότι μεγάλες ποσότητες αυτού του αερίου εγκλωβίζονται και αποθηκεύονται στο αρειανό υπέδαφος σε κρυστάλλους με βάση το νερό, που λέγονται ενώσεις εγκλεισμού ή κλαθράτες. Σύμφωνα με αυτή τη θεωρία, οι εποχικές αλλαγές στην θερμοκρασία του πλανήτη πιθανώς προκαλούν τις αυξομειώσεις στην απελευθέρωση του μεθανίου στην αρειανή ατμόσφαιρα. Σε κάθε περίπτωση, θα καταβληθεί περαιτέρω προσπάθεια για να κατανοηθεί ο κύκλος του μεθανίου στον 'Αρη.

Η βέβαιη πλέον ανίχνευση οργανικών μορίων και μεθανίου στον 'Αρη αυξάνει τις πιθανότητες ο γειτονικός πλανήτης κάποτε να φιλοξενούσε ζωή. Το Curiosity είχε δείξει από το 2014 ότι ο κρατήρας Γκέιλ διέθετε συνθήκες κατάλληλες για ζωή πριν περίπου 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια, συμπτωματικά σε μια εποχή που η ζωή στη Γη είχε αρχίσει να αναπτύσσεται με μορφή μικροοργανισμών.

Συνεπώς, παρόλο που ακόμη δεν υπάρχουν αποδείξεις, δεν είναι απίθανο να υπήρχε τότε κάποια μορφή ζωής και στον 'Αρη, εφόσον είναι πλέον δεδομένο, μετά τα νέα ευρήματα, ότι οργανικές ουσίες υπήρχαν στο έδαφός του εκείνη την μακρινή εποχή.

Η ζωή στη Γη χρησιμοποιεί και παράγει τέσσερα βασικά είδη οργανικών ουσιών: υδατάνθρακες, λιπίδια, πρωτεΐνες και νουκλεϊκά οξέα. Καθένα από αυτά αποτελείται από μικρότερα οργανικά μόρια, όπως τα σάκχαρα, τα αμινοξέα και τα νουκλεοτίδια. Κάνοντας την υπόθεση ότι η (υποθετική) αρειανή ζωή δεν θα διέφερε ιδιαίτερα από τη γήινη, οι επιστήμονες εστιάζουν πλέον την προσοχή τους στην εύρεση αυτών των θεμελιωδών λίθων της ζωής στον 'Αρη.

Η NASA έκανε γνωστό ότι το Curiosity που είχε σταματήσει τις γεωτρήσεις και τη συλλογή δειγμάτων τον Οκτώβριο του 2016 εξαιτίας ενός μηχανικού προβλήματος, μόλις άρχισε πάλι το έργο του. Το σκληροτράχηλο επιστημονικό ρόβερ, που έφθασε στον 'Αρη τον Αύγουστο του 2012, συνεχίζει να ανεβαίνει αργά αλλά σταθερά στο Όρος Σαρπ, ένα βουνό ύψους περίπου 5.000 μέτρων στο κέντρο του κρατήρα Γκέιλ.

 

0 σχόλια

Τα στοιχεία σας είναι ασφαλή! Το email σας δεν δημοσιεύεται...
Όλα τα πεδία είναι υποχρεωτικά.

Cleaner του Facebook: «Εχω δει αποκεφαλισμούς και βιασμούς»

Το δύσκολο έργο των cleaners των Facebook, όσων δηλαδή έχουν αναλάβει να διαγράφουν υλικό με ακατάλληλο περιεχόμενο αποκαλύπτει το BBC με ένα ολιγόλεπτο βίντεο. Δουλεύοντας από 8 μέχρι και 10 ώρες οι εργαζόμενοι στη Μανίλα των Φιλιππίνων πρέπει κάθε μέρα να ελέγχουν εκατομμύρια βίντεο και εικόνες ...

Διαβάστε περισσότερα

Βρετανία: με σκανάρισμα προσώπου η πώληση καπνού και αλκοόλ

Μια εξαιρετικά πρωτότυπη ιδέα θέτουν σε εφαρμογή τα καταστήματα Tesco και Asda, προκειμένου να διασφαλίσουν ότι τσιγάρα και αλκοόλ δεν θα αγοράζονται από ανήλικους. Αποφάσισαν να υιοθετήσουν το σκανάρισμα προσώπου, με τον υπολογιστή να προσδιορίζει την ηλικία του αγοραστή και είτε θα αποδέχεται είτε θα απορρίπτει ...

Διαβάστε περισσότερα

Στίβεν Χόκινγκ: Δεν υπάρχει Θεός, κανείς δεν καθοδηγεί τη μοίρα μας

«Δεν υπάρχει Θεός, κανένας δεν δημιούργησε το σύμπαν και κανείς δεν κατευθύνει τη μοίρα μας», γράφει ο Στίβεν Χόκινγκ στο τελευταίο βιβλίο του, μέσα από το οποίο δίνει τις δικές του απαντήσεις στα μεγάλα ερωτήματα για το σύμπαν αλλά και τη ζωή μετά θάνατον. Ο Βρετανός ...

Διαβάστε περισσότερα

Νέο γενετικό εργαλείο προβλέπει το ύψος

Ένα νέο γενετικό εργαλείο το οποίο αναπτύχθηκε από ερευνητές του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν (MSU) μπορεί να προβλέψει το ύψος ενός ανθρώπου και, ακόμη σημαντικότερο, να εκτιμήσει τον κίνδυνο που αντιμετωπίζει να εμφανίσει σοβαρές νόσους όπως οι καρδιοπάθειες και ο καρκίνος. Εύρος εφαρμογών του αλγορίθμουΓια πρώτη ...

Διαβάστε περισσότερα

Πέθανε ο συνιδρυτής της Microsoft Πολ Άλεν

Σε ηλικία 65 ετών πέθανε τη Δευτέρα ο δισεκατομμυριούχος Πολ Άλεν, ο οποίος ίδρυσε το 1975, από κοινού με τον Μπιλ Γκέιτς, την αμερικανική εταιρείαν πληροφορικής Microsoft και έφεραν την επανάσταση των προσωπικών υπολογιστών. Ήταν ένας οραματιστής, όπως τον περιγράφουν οι συνεργάτες τους, ο οποίος ...

Διαβάστε περισσότερα

Nέα επίθεση χάκερ στο Facebook - Εκτεθειμένοι 29 εκατ. λογαριασμοί

Νέα επίθεση στο δίκτυό του δέχτηκε το δημοφιλές μέσω κοινωνικής δικτύωσης Facebook, όπως ανακοίνωσε την Παρασκευή η εταιρεία, κάτι που είχε ως αποτέλεσμα να εκτεθούν τα προσωπικά δεδομένα περίπου 29 εκατ. χρηστών του. Υπενθυμίζεται πως το Facebook είχε δεχτεί παραβίαση και τον Σεπτέμβριο, όταν ένας χάκερ ...

Διαβάστε περισσότερα

Το Facebook «κατέβασε» εκατοντάδες σελίδες και λογαριασμούς πολιτικού περιεχομένου

Εν όψει των ενδιάμεσων εκλογών στις ΗΠΑ, το Facebook ανακοίνωσε πως κατεβάζει 559 σελίδες και 251 λογαριασμούς πολιτικού περιεχομένου, που- όπως υπογραμμίζουν σε σχετικό post τους οι Ναθάνιελ Γκλάιχερ, επικεφαλής πολιτικής κυβερνοασφαλείας, και Όσκαρ Ροντρίγκεζ, Product Manager- «παραβίαζαν κατά συρροήν τους κανόνες μας σχετικά με ...

Διαβάστε περισσότερα

Τον διάδοχο του PlayStation 4 ετοιμάζει η Sony

Ο πρόεδρος της Sony επιβεβαίωσε πως η εταιρεία του δουλεύει πάνω σε μια κονσόλα-διάδοχο για το PlayStation 4. Ωστόσο, μιλώντας στους Financial Times, αρνήθηκε να πει εάν το όνομά της θα είναι PlayStation 5. «Σε αυτή τη φάση, αυτό που μπορώ να πω είναι πως είναι ...

Διαβάστε περισσότερα

Google: Διακόπτει τη λειτουργία του Google+ για καταναλωτές

Τη λειτουργία του Google+ για τους καταναλωτές διακόπτει η Google, καθώς όπως ανακοίνωσε η εταιρεία, έως και 500.000 λογαριασμοί χρηστών ενδεχομένως να επηρεάστηκαν από ιό που ίσως να εξέθεσε τα δεδομένα τους σε εξωτερικούς προγραμματιστές. Σύμφωνα με δημοσίευμα της Wall Street Journal, μια δυσλειτουργία του λογισμικού ...

Διαβάστε περισσότερα

Apple και Amazon αρνούνται πως έγιναν στόχοι κινεζικής κατασκοπείας με «κακόβουλα» τσιπ

Apple και Amazon έγιναν στόχοι κινεζικής επιχείρησης κατασκοπείας, στο πλαίσιο της οποίας χρησιμοποιούνταν ειδικά, «κακόβουλα»/ «κατασκοπευτικά» τσιπ υπολογιστή, τα οποία εγκαταστάσθηκαν από πράκτορες των κινεζικών υπηρεσιών πληροφοριών, σύμφωνα με ρεπορτάζ του Bloomberg Businessweek την Πέμπτη- το οποίο διέψευσαν κατηγορηματικά οι δύο εταιρείες. Το Bloomberg επικαλείται 17 ...

Διαβάστε περισσότερα

Έρευνα της Ιρλανδίας για τη μεγάλη παραβίαση δεδομένων στο Facebook

Η αρμόδια ιρλανδική υπηρεσία για θέματα προστασίας προσωπικών δεδομένων, Irish Data Protection Commission, άρχισε επίσημα έρευνα πάνω στην πρόσφατη μεγάλη παραβίαση προσωπικών δεδομένων στο Facebook. Πλέον επαφίεται σε αυτήν να αποφασίσει εάν στην εταιρεία θα έπρεπε να επιβληθεί πρόστιμο επειδή δεν μπόρεσε να εμποδίσει χάκερ να ...

Διαβάστε περισσότερα

Πέθανε ο «πατέρας» του «σωματιδίου του Θεού»

Απεβίωσε σε ηλικία 96 ετών ο Αμερικανός νομπελίστας φυσικός Λίον Λέντερμαν, ο οποίος είχε εφεύρει το νεολογισμό «σωματίδιο του Θεού» για το μποζόνιο του Χιγκς που ανακαλύφθηκε τελικά στο CERN το 2012. Ο θάνατός του, στο Αϊντάχο όπου ζούσε μετά τη συνταξιοδότησή του, επιβεβαιώθηκε από ...

Διαβάστε περισσότερα

Βάσιμες ενδείξεις ότι ανακαλύφθηκε το πρώτο εξωφεγγάρι ..και είναι τεράστιο

Αμερικανοί αστρονόμοι πιστεύουν ότι ανακάλυψαν το πρώτο εξωφεγγάρι ή εξωδορυφόρο, δηλαδή τον δορυφόρο ενός εξωπλανήτη. Ο εξωδορυφόρος βρίσκεται σε απόσταση περίπου 8.000 ετών φωτός από τη Γη και είναι τεράστιος όσο ο Ποσειδώνας. Η αναλογία μεγεθών (διαμέτρου και μάζας) μεταξύ του εξωδορυφόρου και του εξωπλανήτη του ...

Διαβάστε περισσότερα

Κανονικά η λειτουργία του Instagram, αφού «έπεσε» προσωρινά σε όλο τον κόσμο

Τόσο η ιστοσελίδα, όσο και το app, είχαν τεθεί εκτός λειτουργίας για μικρό χρονικό διάστημα, προκαλώντας αίσθηση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης: Οι χρήστες είτε λάμβαναν μήνυμα σφάλματος, είτε η σελίδα δεν φόρτωνε- με αποτέλεσμα το hashtag #instagramdown να γίνει μέσα σε ελάχιστο χρόνο ένα από ...

Διαβάστε περισσότερα

Προώθηση. Μια λέξη - πολλές έννοιες...

"Google αποτελέσματα", "φυσικά", "πληρωμένα", "seo", "likes", "posts", "budget".. Λέξεις και έννοιες που ακούει πολύ συχνά κάποιος που ενδιαφέρεται να προβάλει την ηλεκτρονική του επιχείρηση στο ίντερνετ. Ας προσπαθήσουμε να καταλάβουμε ποιό είδος προβολής και προώθησης είναι κατάλληλο για εμάς μέσα από το παρακάτω κείμενο χωρίς να χαθούμε ...

Διαβάστε περισσότερα

Παιχνίδι χρησιμοποιεί αναγνώριση προσώπου για να ελέγχει την ηλικία των παικτών του

Τη χρήση τεχνολογίας αναγνώρισης προσώπου προκειμένου να διαπιστώνει την ηλικία των παικτών του δοκιμάζει ένα από τα πιο δημοφιλή βιντεοπαιχνίδια στην Κίνα, το Honour of Kings. Σύμφωνα με το BBC, η εταιρεία Tencent ανακοίνωσε την εν λόγω κίνηση το Σαββατοκύριακο, αναφέροντας ότι σε πρώτη φάση η ...

Διαβάστε περισσότερα

Ρομπότ για «έξυπνα» ξενοδοχεία από την Alibaba

Η Alibaba A.I. Labs, του κινεζικού κολοσσού Alibaba, ανακοίνωσε πως θα λανσάρει ένα ρομπότ ειδικά σχεδιασμένο για την ξενοδοχειακή βιομηχανία. Η ανακοίνωση αυτή έγινε στο πλαίσιο της Alibaba Cloud Computing Conference 2018. Όπως είπε ο Τσεν Λιζουάν, γενικός μάνατζερ της Alibaba A.I Labs (που ηγείται της ...

Διαβάστε περισσότερα

NASA: Σχέδια για επιστροφή στη Σελήνη και αποστολή στον Άρη

Τα σχέδιά της για μια «βιώσιμη καμπάνια» για επιστροφή στη Σελήνη και αποστολή στη συνέχεια στον Άρη παρουσίασε η αμερικανική διαστημική υπηρεσία (NASA). Τον Δεκέμβριο του 2017, ο πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ είχε υπογράψει τη Space Policy Directive-1 , με την οποία ζητούσε από τη NASA να ...

Διαβάστε περισσότερα

Επίθεση χάκερ στο Facebook - Εκτεθειμένοι 50 εκατ. λογαριασμοί

Επίθεση στο δίκτυό του δέχτηκε το δημοφιλές μέσω κοινωνικής δικτύωσης Facebook, όπως ανακοίνωσε την Παρασκευή η εταιρεία, κάτι που είχε ως αποτέλεσμα να εκτεθούν τα προσωπικά δεδομένα περίπου 50 εκατ. χρηστών του. Συγκεκριμένα, σύμφωνα με ανακοίνωση του Facebook ένας χάκερ απέκτησε πρόσβαση σε σχεδόν 50 εκατ. ...

Διαβάστε περισσότερα

Οι λόγοι αποχώρησης των ιδρυτών του Instagram από την εταιρεία τους

Αίσθηση προκάλεσε στον κόσμο της τεχνολογίας η είδηση της αποχώρησης των συνιδρυτών του Instagram από την εταιρεία που δημιούργησαν. Όπως ανέφερε ο διευθύνων σύμβουλος, Κέβιν Σίστρομ, ο ίδιος και ο Μάικ Κρίγκερ φεύγουν «για να εξερευνήσουν την περιέργεια και τη δημιουργικότητά τους ξανά». Το Instagram έχει ...

Διαβάστε περισσότερα

Βάση Alpha: Το νέο σχέδιο του Έλον Μασκ στον Άρη

Το νέο φιλόδοξο σχέδιό του, μία μελλοντική βάση στον Άρη παρουσίασε με φωτογραφίες στο Twitter ο ιδρυτής της εταιρείας Space X Έλον Μασκ. Η «Βάση Alpha είναι πιθανό να έχει κατασκευαστεί έως το 2028», έγραψε στο Twitter απαντώντας σε σχετική ερώτηση. Στις φωτογραφίες που ανέβασε ο ...

Διαβάστε περισσότερα

Εντοπίστηκαν για πρώτη φορά αμμοθύελλες στον Τιτάνα

Δεδομένα από το διαστημόπλοιο Cassini της ΝASA αποκάλυψαν κάτι που φαίνεται να είναι γιγαντιαίες αμμοθύελλες/ θύελλες σκόνης σε περιοχές του ισημερινού του Τιτάνα, φεγγαριού του Κρόνου. Η ανακάλυψη αυτή, που περιγράφεται σε paper το οποίο δημοσιεύτηκε στις 24 Σεπτεμβρίου στο Nature Geoscience, καθιστά τον Τιτάνα ...

Διαβάστε περισσότερα

Κλείσιμο 4.000 ιστοσελίδων στην Κίνα

Οι κινεζικές αρχές έκλεισαν χιλιάδες ιστοσελίδες και online λογαριασμούς στη χώρα, μετά από μια καμπάνια τριών μηνών κατά του «επιβλαβούς» περιεχομένου, σύμφωνα με το κρατικό πρακτορείο ειδήσεων Xinhua. Το περιεχόμενο αυτό, που περιελαμβανόταν σε 4.000 sites, περιελάμβανε παραβιάσεις copyright και περιεχόμενο που προωθούσε «ανάρμοστες αξίες και ...

Διαβάστε περισσότερα