Οργανική ύλη στο έδαφος του πλανήτη Αρη

ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ
7 Ιουνίου 2018 22:43:00

Αδιάσειστα στοιχεία που επιβεβαιώνουν για πρώτη φορά πέραν πάσης αμφιβολίας την παρουσία οργανικών ουσιών στο έδαφος του πλανήτη Αρη, έφερε στο φως το αμερικανικό διαστημικό όχημα Curiosity, σύμφωνα με την Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία (NASA).

Εκτός από την οργανική ύλη, επιβεβαιώθηκε ακόμη ότι όχι μόνο μια βασική οργανική χημική ένωση, το μεθάνιο, υπάρχει στην αρειανή ατμόσφαιρα, πιθανότατα προερχόμενο από κάποια άγνωστη πηγή στην επιφάνεια ή στο υπέδαφος του πλανήτη, αλλά επίσης εμφανίζει έντονες εποχικές διακυμάνσεις.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες οι ανακαλύψεις αυτές φέρνουν πιο κοντά την πιθανότητα ύπαρξης αρχαίας ή σύγχρονης μικροβιακής ζωής στον «κόκκινο» πλανήτη, αν και υπάρχει ακόμη δρόμος για να γίνει αυτό βεβαιότητα.

Οι ανακαλύψεις παρουσιάσθηκαν σε δύο ξεχωριστές δημοσιεύσεις στο περιοδικό «Science» και κρίνονται ιδιαίτερα σημαντικές στο πεδίο της αστροβιολογίας, δηλαδή της πιθανότητας ανακάλυψης ζωής πέραν της Γης, γι' αυτό η NASA θεώρησε σκόπιμο να τις προβάλει διοργανώνοντας σχετική συνέντευξη Τύπου. Η συνδυασμένη παρουσία οργανικών ουσιών στο έδαφος και μεθανίου στην ατμόσφαιρα αυξάνουν τις πιθανότητες για ύπαρξη αρχαίων μικροοργανισμών στον 'Αρη.

Συγκεκριμένα, η συλλογή δειγμάτων που έκανε το γεωτρύπανο του ρόβερ από ιλυόλιθους (πετρώματα από λάσπη) στον κρατήρα Γκέιλ και η ανάλυσή τους στη συνέχεια από το επιστημονικό όργανο SAM (Sample Analysis at Mars) του Curiosity, αποκάλυψε μια σειρά από διαφορετικά οργανικά μόρια, δηλαδή με βάση τον άνθρακα.

Σύμφωνα με τη NASA το 2015 είχαν υπάρξει οι πρώτες ενδείξεις από το Curiosity για περιορισμένες ποσότητες οργανικών ουσιών στον Άρη, αλλά παρέμεναν ορισμένες αμφιβολίες. Αυτή τη φορά, τα νέα δείγματα από δύο σημεία του ίδιου κρατήρα, που πιστεύεται ότι έχουν ηλικία περίπου τριών δισεκατομμυρίων ετών, έφεραν στο φως βέβαια στοιχεία για την παρουσία αρκετών οργανικών ουσιών, ορισμένες από τις οποίες είναι πτητικές.

Μερικές τέτοιες ουσίες, οι οποίες έχουν επίσης βρεθεί στη Γη, είναι το θειοφαίνιο, το μεθυλθειοφαίνιο, η μεθανοθειόλη και το διμεθυλοσουλφίδιο. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι αυτά τα μόρια αποτελούν τμήματα άλλων μεγαλύτερων οργανικών μορίων που υπήρχαν στον 'Αρη. Τόνισαν όμως ότι προς το παρόν δεν μπορούν να γνωρίζουν αν η προέλευση αυτής της οργανικής ύλης είναι βιολογική, γεωλογική ή μετεωριτική, αλλά δεν αποκλείουν την πρώτη περίπτωση.

Όσον αφορά το μεθάνιο της αρειανής ατμόσφαιρας, οι μετρήσεις δείχνουν σημαντικές εποχικές διακυμάνσεις στις συγκεντρώσεις του. Στο παρελθόν είχαν ανιχνευθεί μικρές ποσότητες μεθανίου στον γειτονικό πλανήτη και η προέλευσή του αποτέλεσε πηγή έντονης διαμάχης. Στη Γη το μεγαλύτερο μέρος του μεθανίου έχει βιολογική προέλευση (από μικροοργανισμούς), αλλά για το αρειανό μεθάνιο είχαν προταθεί και άλλες αβιοτικές εξηγήσεις, όπως η διαστημική προέλευσή του.

Τα νέα στοιχεία προέρχονται από ατμοσφαιρικές μετρήσεις στη διάρκεια τριών αρειανών ετών (55 γήινων μηνών) που έκανε το Curiosity. Αποκαλύπτεται για πρώτη φορά ότι τα επίπεδα μεθανίου στον «κόκκινο πλανήτη» εμφανίζουν ένα έντονα εποχικό κύκλο, που κυμαίνεται από 0,24 έως 0,65 μέρη ανά δισεκατομμύριο (ppb). Η μεγαλύτερη συγκέντρωση καταγράφεται κάθε χρόνο προς το τέλος του καλοκαιριού στο βόρειο ημισφαίριο του 'Αρη.

καλοκαιριού στο βόρειο ημισφαίριο του 'Αρη.

REUTERS/NASA
Οι επιστήμονες αποκλείουν πλέον διάφορες πιθανές πηγές προέλευσης του μεθανίου. Θεωρούν πιθανό ότι μεγάλες ποσότητες αυτού του αερίου εγκλωβίζονται και αποθηκεύονται στο αρειανό υπέδαφος σε κρυστάλλους με βάση το νερό, που λέγονται ενώσεις εγκλεισμού ή κλαθράτες. Σύμφωνα με αυτή τη θεωρία, οι εποχικές αλλαγές στην θερμοκρασία του πλανήτη πιθανώς προκαλούν τις αυξομειώσεις στην απελευθέρωση του μεθανίου στην αρειανή ατμόσφαιρα. Σε κάθε περίπτωση, θα καταβληθεί περαιτέρω προσπάθεια για να κατανοηθεί ο κύκλος του μεθανίου στον 'Αρη.

Η βέβαιη πλέον ανίχνευση οργανικών μορίων και μεθανίου στον 'Αρη αυξάνει τις πιθανότητες ο γειτονικός πλανήτης κάποτε να φιλοξενούσε ζωή. Το Curiosity είχε δείξει από το 2014 ότι ο κρατήρας Γκέιλ διέθετε συνθήκες κατάλληλες για ζωή πριν περίπου 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια, συμπτωματικά σε μια εποχή που η ζωή στη Γη είχε αρχίσει να αναπτύσσεται με μορφή μικροοργανισμών.

Συνεπώς, παρόλο που ακόμη δεν υπάρχουν αποδείξεις, δεν είναι απίθανο να υπήρχε τότε κάποια μορφή ζωής και στον 'Αρη, εφόσον είναι πλέον δεδομένο, μετά τα νέα ευρήματα, ότι οργανικές ουσίες υπήρχαν στο έδαφός του εκείνη την μακρινή εποχή.

Η ζωή στη Γη χρησιμοποιεί και παράγει τέσσερα βασικά είδη οργανικών ουσιών: υδατάνθρακες, λιπίδια, πρωτεΐνες και νουκλεϊκά οξέα. Καθένα από αυτά αποτελείται από μικρότερα οργανικά μόρια, όπως τα σάκχαρα, τα αμινοξέα και τα νουκλεοτίδια. Κάνοντας την υπόθεση ότι η (υποθετική) αρειανή ζωή δεν θα διέφερε ιδιαίτερα από τη γήινη, οι επιστήμονες εστιάζουν πλέον την προσοχή τους στην εύρεση αυτών των θεμελιωδών λίθων της ζωής στον 'Αρη.

Η NASA έκανε γνωστό ότι το Curiosity που είχε σταματήσει τις γεωτρήσεις και τη συλλογή δειγμάτων τον Οκτώβριο του 2016 εξαιτίας ενός μηχανικού προβλήματος, μόλις άρχισε πάλι το έργο του. Το σκληροτράχηλο επιστημονικό ρόβερ, που έφθασε στον 'Αρη τον Αύγουστο του 2012, συνεχίζει να ανεβαίνει αργά αλλά σταθερά στο Όρος Σαρπ, ένα βουνό ύψους περίπου 5.000 μέτρων στο κέντρο του κρατήρα Γκέιλ.

 

0 σχόλια

Τα στοιχεία σας είναι ασφαλή! Το email σας δεν δημοσιεύεται...
Όλα τα πεδία είναι υποχρεωτικά.

Apple: Τα iPhones δεν «κρυφακούν» τους χρήστες τους

Η Apple διαβεβαίωσε Αμερικανούς κοινοβουλευτικούς την Τρίτη πως τα iPhones της δεν «κρυφακούν» τους χρήστες τους χωρίς τη συναίνεσή τους, και δεν επιτρέπουν σε εφαρμογές «τρίτων» να το κάνουν, απαντώντας στο ερώτημα εάν οι συσκευές της παραβιάζουν την ιδιωτικότητα των πελατών της. Οι Γκρεγκ Γουόλντεν, Μάρσα ...

Διαβάστε περισσότερα

Μαγνητισμός για την αντιμετώπιση του χρόνιου πόνου

Ένα τζελ με μικροσκοπικά μαγνητικά σωματίδια, το οποίο θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την αντιμετώπιση του χρόνιου πόνου που προκύπτει από ασθένειες ή τραυματισμούς, δημιούργησαν μηχανικοί του UCLA. «Μεγάλο μέρος της καθιερωμένης σύγχρονης ιατρικής επικεντρώνεται στη χρήση της φαρμακευτικής για την πρόκληση χημικών ή μοριακών μεταβολών ...

Διαβάστε περισσότερα

Ρομπότ αντί σερβιτόρων σε εστιατόριο στην Κίνα

Όπως αναφέρει το Γαλλικό Πρακτορείο, στόχος του «Robot.He» είναι η αύξηση της αποδοτικότητας και η μείωση του κόστους εργασίας- με ρομπότ μεγέθους φούρνου μικροκυμάτων να αναλαμβάνουν τον ρόλο των σερβιτόρων, κινούμενα στον χώρο και παραδίδοντας στους πελάτες το φαγητό τους. «Στη Σαγκάη, ένας σερβιτόρος κοστίζει μέχρι ...

Διαβάστε περισσότερα

To Hyperloop έρχεται στην Ευρώπη

Το κέντρο ανάπτυξης και δοκιμών θα βρίσκεται στην Ανδαλουσία και η αξία του εκτιμάται πως θα ανέρχεται στα 500 εκατ. δολάρια ΗΠΑ. Ως αντάλλαγμα σε αυτή την επένδυση, αναφέρεται σε ανακοίνωση της εταιρείας, η Virgin Hyperloop θα λάβει κρατική χρηματοδότηση 126 εκατ. ευρώ για την ...

Διαβάστε περισσότερα

Ελληνίδα μαθήτρια μέσα στους δέκα κορυφαίους του κόσμου σε διαγωνισμό της Microsoft

Σημαντική διάκριση σημείωσε η 16χρονη Καβαλιώτισσα μαθήτρια, Έφη Ζιώτα, η οποία συμμετείχε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Microsoft Office Specialist καταλαμβάνοντας τη 10η θέση παγκοσμίως και την 3η θέση στην Ευρώπη, μεταξύ ενός εκατομμυρίου παιδιών που συμμετείχαν σε όλες τις προκριματικές φάσεις του διαγωνισμού. Το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα ...

Διαβάστε περισσότερα

Samsung Galaxy Tab S4: Η νέα «ναυαρχίδα» της Samsung στα tablets

Το Samsung Galaxy Tab S4 ανακοίνωσε η Samsung: Η νέα «ναυαρχίδα» της νοτιοκορεατικής εταιρείας στα tablets είναι μια 2-in-1 Android συσκευή που, σύμφωνα με την εταιρεία, δίνει έμφαση στην παραγωγικότητα και την ψυχαγωγία ταυτόχρονα- μια συσκευή «φορητή σαν tablet και ικανή σαν PC». Σημαντικό χαρακτηριστικό της ...

Διαβάστε περισσότερα

Το top 5 των gamers

Παλαιότερα τα βιντεοπαιχνίδια δεν θεωρούνταν σπουδαία υπόθεση απο το ευρύ κοινό. Όλοι ασφαλώς θυμούνται την κονσόλα που συνδεόταν με την τηλεόραση. Αυτή με το χερούλι (για τους πιο παλιούς) στην οποία οι δυο γραμμές ανεβοκατέβαιναν ,η μια δεξιά και η άλλη αριστερά, και μια μπαλίτσα ...

Διαβάστε περισσότερα

NASA: Αδύνατη η «γεωδιαμόρφωση» του Άρη με τις σημερινές τεχνολογίες

Ο αποικισμός του Άρη μπορεί να αποτελεί ένα από τα πιο παλιά όνειρα της επιστήμης και της επιστημονικής φαντασίας, ωστόσο ο Κόκκινος Πλανήτης είναι σίγουρα αφιλόξενος- και ως εκ τούτου, για να μπορέσει να αποικιστεί, θα χρειαζόταν μια μακροχρόνια διαδικασία μετατροπής του, που είναι γνωστή ...

Διαβάστε περισσότερα

Το Facebook βρήκε και έκλεισε σελίδες που είχαν σκοπό την παρέμβαση στις ενδιάμεσες εκλογές στις ΗΠΑ

Το Facebook ανακοίνωσε την Τρίτη πως έκλεισε 32 λογαριασμούς και σελίδες που θεωρείται πως είχαν στηθεί με σκοπό να παρέμβουν/ ασκήσουν επιρροή στις ενδιάμεσες εκλογές στις ΗΠΑ, οι οποίες είναι να γίνουν τον Νοέμβριο. Όπως επισήμανε, ο εντοπισμός τους έγινε στα πολύ πρώιμα στάδια της έρευνας, ...

Διαβάστε περισσότερα

Ρομποτικό χέρι «μαθαίνει» νέες κινήσεις μέσω virtual εκπαίδευσης

Ερευνητές υποστηριζόμενοι από τον Έλον Μασκ της Tesla και τον Σαμ Άλτμαν, επενδυτή της Σίλικον Βάλεϊ, ανέπτυξαν μια μέθοδο χρήσης λογισμικού για την εκπαίδευση ενός ρομποτικού χεριού (σχήματος αντίστοιχου του ανθρώπινου) ώστε να πραγματοποιεί νέες εργασίες- μια ανακάλυψη που θα μπορούσε να ανοίξει τον δρόμο ...

Διαβάστε περισσότερα

To TESS της NASA άρχισε την αναζήτηση πλανητών

Σύμφωνα με την αμερικανική διαστημική υπηρεσία, το TESS αναμένεται να μεταδώσει τα πρώτα του επιστημονικά δεδομένα πίσω στη Γη τον Αύγουστο, και από εκεί και πέρα περιοδικά κάθε 13,5 ημέρες, μια φορά ανά περιστροφή γύρω από τη Γη, καθώς το διαστημόπλοιο προσεγγίζει πιο κοντά τον ...

Διαβάστε περισσότερα

Μεγάλη πτώση της μετοχής του Facebook - Ποιοι είναι οι λόγοι που την προκάλεσαν

Η μετοχή του Facebook σημείωσε μεγάλη πτώση – της τάξης του 1/4 της αξίας της- την Τετάρτη, αφού υψηλόβαθμα στελέχη του δήλωσαν ότι τα περιθώρια κέρδους θα μπορούσαν να ακολουθήσουν πτωτική πορεία για αρκετά χρόνια, εξαιτίας του κόστους της βελτίωσης των μέτρων προστασίας προσωπικών δεδομένων ...

Διαβάστε περισσότερα

Επιστήμονες ανακάλυψαν τεράστια λίμνη νερού στον Άρη

Μία τεράστια λίμνη νερού στο υπέδαφος του πλανήτη Άρη, φαίνεται πως ανακάλυψαν ερευνητές με επικεφαλής τον δρ. Ρομπέρτο Οροσέι, από το Εθνικό Ινστιτούτο Αστροφυσικής της Μπολόνια. Εξέτασαν τα δεδομένα που είχαν συλλεχθεί από τον Μάιο του 2012 έως τον Δεκέμβριο του 2015 και βρήκαν μία απότομη ...

Διαβάστε περισσότερα

Κλοπή προσωπικών δεδομένων 1,5 εκατ. πολιτών στη Σιγκαπούρη

Χάκερ υπέκλεψαν προσωπικά δεδομένα 1,5 πολιτών στη Σιγκαπούρη- περίπου του ¼ του πληθυσμού, σύμφωνα με στελέχη της κυβέρνησης. Όπως ανακοινώθηκε, παραβίασαν τη βάση δεδομένων υγείας, σε μια «σκόπιμη, στοχευμένη και καλά σχεδιασμένη» επίθεση. Σύμφωνα με το BBC, αυτοί που στοχεύθηκαν είχαν επισκεφθεί κλινικές μεταξύ της 1ης ...

Διαβάστε περισσότερα

Google: Εργαλεία ανέυρεσης αγνοουμένων και εντοπισμού πυρκαγιών

Στην ενεργοποίηση τριών εργαλείων, προχώρησε την Τρίτη 24 Ιουλίου, η ομάδα Αντιμετώπισης Κρίσεων της Google, σχετικά με τις πρόσφατες πυρκαγιές στην Αττική. Σύμφωνα με την Google τα εργαλεία αυτά, που είναι πολύ απλά στη χρήση, είναι: SOS Alert στην υπηρεσία Search & Maps, το οποίο περιλαμβάνει, μεταξύ ...

Διαβάστε περισσότερα

Αλλαγές στο WhatsApp μετά από σειρά φόνων στην Ινδία

To WhatsApp ανακοίνωσε πως θα περιορίσει πόσες φορές μπορούν να προωθηθούν μηνύματα στην Ινδία, προκειμένου να αντιμετωπίσει το φαινόμενο της εξάπλωσης ψευδών πληροφοριών στην πλατφόρμα του. Όπως σημειώνει το BBC, η ανακοίνωση αυτή λαμβάνει χώρα μετά από μια σειρά λιντσαρισμάτων στη χώρα που συνδέονται με μηνύματα ...

Διαβάστε περισσότερα

Ίντερνετ από αερόστατα στην Κένυα

Η Loon της Alphabet (μητρική της Google) ανακοίνωσε την Πέμπτη ότι θα αναπτύξει το σύστημά της για παροχή Ίντερνετ υψηλών ταχυτήτων από αερόστατα στην Κένυα από το επόμενο έτος, σε συνεργασία με την Telkom Kenya, προκειμένου να καλύψει πληθυσμούς σε αγροτικές και προαστιακές περιοχές – ...

Διαβάστε περισσότερα

Απώλειες followers στους 100 δημοφιλέστερους χρήστες του Twitter

«Εκστρατεία» του Twitter εναντίον των ψεύτικων λογαριασμών 10/07 00:46Η αλλαγή πολιτικής του Twitter με σκοπό την αύξηση της αξιοπιστίας του ως υπηρεσίας κόστισε στους 100 πιο δημοφιλείς χρήστες του περίπου το 2% των followers τους κατά μέσο όρο, σύμφωνα με την εταιρεία δεδομένων social media ...

Διαβάστε περισσότερα

Στη Σκοτία το πρώτο διαστημοδρόμιο του Ηνωμένου Βασιλείου

Μία απομακρυσμένη, αφιλόξενη έκταση στη βόρεια ακτή της Σκοτίας πρόκειται να γίνει το πρώτο διαστημοδρόμιο του Ηνωμένου Βασιλείου. Η χερσόνησος Αμόιν στο Σάδερλαντ επελέγη ως το πλέον κατάλληλο μέρος για την εκτόξευση πυραύλων που θα θέτουν σε τροχιά δορυφόρους. Σύμφωνα με το BBC, η διαστημική υπηρεσία ...

Διαβάστε περισσότερα

Υπηρεσίες Ίντερνετ σε κινητά στην Κούβα

Η κομμουνιστική Κούβα άρχισε την παροχή υπηρεσιών Ίντερνετ σε κινητά τηλέφωνα επιλεγμένων χρηστών, επιδιώκοντας να τις καταστήσει διαθέσιμες σε όλη τη χώρα μέχρι τα τέλη του έτους, σύμφωνα με το Reuters. Δημοσιογράφοι σε κρατικά ΜΜΕ ήταν μεταξύ των πρώτων που απέκτησαν Ίντερνετ στα κινητά τους, το ...

Διαβάστε περισσότερα

Reuters: Από 200.000 το κόστος του εισιτηρίου για πτήσεις στο διάστημα

Η διαστημική εταιρεία του Τζεφ Μπέζος, Blue Origin, σχεδιάζει να χρεώνει τους επιβάτες 200.000 με 300.000 για τα πρώτα της ταξίδια στο διάστημα το επόμενο έτος, δήλωσαν στο Reuters δύο πληροφορημένες για το θέμα πηγές. Το ζήτημα του κόστους του εισιτηρίου για πτήσεις με το διαστημόπλοιο ...

Διαβάστε περισσότερα

BlackFly: Ιπτάμενο αυτοκίνητο που δεν χρειάζεται άδεια πιλότου

Ένα ιπτάμενο αυτοκίνητο το οποίο δεν απαιτεί άδεια πιλότου παρουσιάστηκε στην Καλιφόρνια: Το BlackFly μπορεί να πετάξει σε απόσταση 40 χλμ, σε ταχύτητα 100 χλμ/ ώρα. Όπως αναφέρει το BBC, οι κατασκευαστές του υποστηρίζουν πως κάποια στιγμή θα φτάσει στο σημείο να κοστίζει όσο ένα σημερινό ...

Διαβάστε περισσότερα

MyotonPRO: Ιατρική συσκευή χειρός «επιστημονικής φαντασίας»

Τα «tricorder» του «Star Trek» (συσκευές χειρός για αναλύσεις επί παντός επιστητού που είχαν, μεταξύ άλλων, και ιατρική χρήση) θυμίζει το MyotonPRO-ένα gadget το οποίο δοκιμάζεται από τον αστροναύτη Αλεξάντερ Γκερστ του ΕΟΔ (Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος- ESA) στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Το MyotonPRO, μεγέθους smartphone, εξετάζει ...

Διαβάστε περισσότερα