Φως στο DNA των ελεφάντων έριξαν γενετιστές με επικεφαλής μια Ελληνίδα

ΤΕΧΝΟΛΟΓΙΑ
27 Φεβρουαρίου 2018 23:29:00

Για πρώτη φορά, μια διεθνής ερευνητική ομάδα, με επικεφαλής μία Ελληνίδα επιστήμονα, ανέλυσε ταυτόχρονα το DNA των αρχαίων και των σύγχρονων ελεφάντων, φωτίζοντας -περισσότερο από κάθε άλλη φορά έως τώρα- την άκρως πολύπλοκη εξελικτική ιστορία αυτών των ζώων, καθώς και των συγγενών τους (μαμούθ και μαστόδοντες).

Οι ελέφαντες -τα πιο μεγαλόσωμα ζώα πάνω στη Γη σήμερα- εμφανίσθηκαν πριν από πέντε έως δέκα εκατομμύρια χρόνια στην Αφρική και σήμερα ζουν λιγότεροι από 500.000. Ο αριθμός τους μειώνεται συνεχώς, παρά τα μέτρα προστασίας, καθώς αντιμετωπίζουν μεγάλους κινδύνους από τους λαθροκυνηγούς, με συνέπεια περίπου 50.000 ελέφαντες να σκοτώνονται κάθε χρόνο.

Οι σύγχρονοι ελέφαντες ταξινομούνται σε τρία είδη: τον ασιατικό (Elephas maximus) και δύο αφρικανικούς, ένα των δασών (Loxodonta cyclotis) και ένα της σαβάνας (Loxodonta africana). Ο διαχωρισμός των αφρικανικών ελεφάντων σε δύο ξεχωριστά είδη έγινε μόλις το 2010 (έως τότε θεωρούνταν ένα ενιαίο είδος).

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, η ιστορία αυτών των ζώων είναι τόσο πολύπλοκη, επειδή υπήρξε στο μακρινό παρελθόν εκτεταμένη επιμιξία μεταξύ τους, κάτι όμως που ουσιαστικά έχει σταματήσει ανάμεσα στα διαφορετικά είδη των σύγχρονων ελεφάντων.

Αυτή η έλλειψη επιμιξίας μεταξύ των τριών ειδών ελεφάντων που έχουν απομείνει, δύο στην Αφρική και ενός στην Ασία, δημιουργεί ανησυχίες για την επιβίωσή τους στο μέλλον. Αντίθετα, οι συχνές επιμιξίες εξηγούν σε μεγάλο βαθμό την επιτυχία των μαμούθ σε τόσο διαφορετικά περιβάλλοντα και για τόσο μεγάλο χρονικό διάστημα.

Οι επιστήμονες από τις ΗΠΑ, τον Καναδά, τη Σουηδία και τη Γερμανία, με επικεφαλής τη δρα Ελευθερία Παλκοπούλου, μεταδιδακτορική ερευνήτρια της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), «διάβασαν» (αλληλούχισαν) το γονιδίωμα 14 ζωντανών και εξαφανισμένων ειδών ελεφάντων.

Η ανάλυση επιβεβαίωσε, μεταξύ άλλων, ότι οι ελέφαντες της αφρικανικής σαβάνας αποτελούν ξεχωριστό είδος από τους ελέφαντες των αφρικανικών δασών. Τα δύο είδη απέκλιναν εξελικτικά πριν από δύο έως πέντε εκατομμύρια έτη και οι απόγονοί τους έχουν παραμείνει σε μεγάλο βαθμό απομονωμένοι κατά τα τελευταία 500.000 χρόνια, με ελάχιστες μεταξύ τους επιμιξίες σε περιοχές όπου γειτονεύουν τα ενδιαιτήματά τους.

Οι επιμιξίες είναι συνηθισμένες ανάμεσα σε ζώα με στενή συγγένεια, π.χ. μεταξύ των καφέ και των πολικών αρκούδων, των ουρακοτάγκων της Σουμάτρα και της Βόρνεο, του ευρασιατικού τσακαλιού και του λύκου κ.α. Αλλά δεν συμβαίνει εδώ και πολύ καιρό, παρά πολύ σπάνια, ανάμεσα στα δύο γειτονικά είδη ελεφάντων της Αφρικής.

Αντίθετα, όπως αποκαλύφθηκε τώρα, τα -σήμερα πια εξαφανισμένα- κολομβιανά και βορειοαμερικανικά τριχωτά μαμούθ εμφανίζουν πολύ περισσότερα γενετικά ίχνη επιμιξιών.

Ακόμη, η ανάλυση του DNA ενός γιγάντιου ελέφαντα με σχεδόν ίσιoυς χαυλιόδοντες (Paleoloxodοn antiquus), που ζούσε πριν από 120.000 χρόνια, δείχνει ότι ήταν ένα υβρίδιο με τριπλή καταγωγή: από τους αρχαίους αφρικανικούς ελέφαντες, από τα τριχωτά μαμούθ και από τους σημερινούς ελέφαντες των δασών. Αντίθετα με την πεποίθηση ότι ο εν λόγω ελέφαντας σχετίζεται με τους ασιατικούς, η νέα γενετική ανάλυση τον τοποθετεί στους αφρικανικούς των δασών.

Εξάλλου, η ανάλυση του εξαφανισμένου προ πολλού αμερικανικού μαστόδοντος αποκάλυψε ότι τα ζώα αυτά διαχωρίστηκαν από την ευρύτερη οικογένεια των ελεφάντων πριν από δέκα έως 28 εκατομμύρια χρόνια.

Η Ελευθερία Παλκοπούλου γεννήθηκε το 1984 και αποφοίτησε το 2006 από το Τμήμα Βιολογίας του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης. Έκανε μεταπτυχιακές σπουδές στη βιολογία στο Πανεπιστήμιο της Ουψάλα στη Σουηδία, ενώ πήρε το διδακτορικό της στη Συστηματική Ζωολογία από το Πανεπιστήμιο της Στοκχόλμης, όπου ειδικεύθηκε στο Σουηδικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στην παλαιογενετική, ιδίως όσον αφορά τα μαμούθ. Από το 2015 διεξάγει έρευνα στις ΗΠΑ ως μεταδιδακτορική συνεργάτης στο εργαστήριο του πρωτοπόρου γενετιστή David Reich, στο Τμήμα Γενετικής της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ.

 

0 σχόλια

Τα στοιχεία σας είναι ασφαλή! Το email σας δεν δημοσιεύεται...
Όλα τα πεδία είναι υποχρεωτικά.

Η Κίνα πάει πρώτη να πατήσει στη «σκοτεινή» πλευρά του φεγγαριού

Το βράδυ της Παρασκευής αναμένεται να πραγματοποιηθεί - εκτός απροόπτου- η εκτόξευση του ρομποτικού κινεζικού διαστημικού σκάφους Chang'e-4 με προορισμό να μελετήσει τη σκοτεινή πλευρά της Σελήνης, η οποία είναι μόνιμα αόρατη από τη Γη. Η εκτόξευση θα γίνει με ένα κινεζικό πύραυλο Long March ...

Διαβάστε περισσότερα

Στην Βραζιλία το πρώτο μωρό που γεννήθηκε από μεταμόσχευση μήτρας από νεκρή δότρια

Το πρώτο μωρό το οποίο μπόρεσε να γεννηθεί χάρη στη μεταμόσχευση μήτρας σε γυναίκα που έπασχε από στειρότητα, με το μόσχευμα να προέρχεται από μια νεκρή δότρια, ήλθε στη ζωή πέρυσι στη Βραζιλία, αποκαλύπτει άρθρο που δημοσιεύει σήμερα το επιστημονικό περιοδικό The Lancet. Επτά μήνες μετά ...

Διαβάστε περισσότερα

Η Ατλαντίδα βρέθηκε, ξανά – Αμφιβολίες από την επιστημονική κοινότητα

Σχεδόν 2.400 χρόνια πριν ο φιλόσοφος Πλάτωνας περιέγραφε την Ατλαντίδα ως μία κραταιά πόλη που διέθετε 10.000 άμαξες, προηγμένες τεχνολογίες, μεγάλους αριθμούς ελεφάντων και ταύρων και μία σειρά σύνθετων καναλιών. Τώρα ένα νέο ντοκιμαντέρ από ομάδα Βρετανών επιστημόνων ισχυρίζεται ότι βρήκε τα ερείπια της Ατλαντίδας ...

Διαβάστε περισσότερα

Φωτογραφίες της NASA απο τον πλανήτη Αρη

Μαγεύουν οι πρώτες φωτογραφίες της NASA απο το ταξίδι του επιστημονικού σκάφους InSight στον Αρη. Το ταξίδι ξεκίνησε την περασμένη εβδομάδα και το ρομποτικό σκάφος έχει ήδη προσγειωθεί στον κόκκινο πλανήτη. Μετά λοιπόν την αφαίρεση του προστατευτικού καλύμματος στον φακό του, το InSight έστειλε στη Γη έξι ...

Διαβάστε περισσότερα

Ήρθαν στον κόσμο τα πρώτα γενετικά τροποποιημένα μωρά;

Ένας Κινέζος επιστήμονας ισχυρίζεται ότι βοήθησε να έλθουν στον κόσμο τα πρώτα στον κόσμο γενετικά τροποποιημένα μωρά. Σύμφωνα με τους ισχυρισμούς του πρόκειται για δίδυμα κορίτσια που γεννήθηκαν αυτόν τον μήνα και των οποίων το DNA ο ίδιος είχε προηγουμένως τροποποιήσει στο στάδιο του εμβρύου. Η ανακοίνωση ...

Διαβάστε περισσότερα

Ο Έλον Μασκ σκέφτεται να εγκατασταθεί στον Άρη

Έλον Μασκ, ο δισεκατομμυριούχος ιδρυτής της Space X και της Tesla, δήλωσε ότι δίνει στον εαυτό του πιθανότητα 70% να εγκατασταθεί στον ‘Αρη και να βοηθήσει εκεί από πρώτο χέρι, ώστε να χτισθεί η πρώτη αρειανή βάση. Μιλώντας σε τηλεοπτική συνέντευξη, σύμφωνα με τις βρετανικές «Γκάρντιαν» ...

Διαβάστε περισσότερα

Δημιουργήθηκε η πρώτη ηλεκτροκίνητη μοτοσικλέτα από 3D εκτυπωτή

Η πρώτη ηλεκτροκίνητη μοτοσικλέτα του πλανήτη που κατασκευάστηκε από τρισδιάστατο εκτυπωτή ονομάζεται «Nera». Την παρουσίασε προσφάτως η BigRep και την εξέλιξαν ο Μάρκο Ματία Κριστοφόρι και ο Μαξιμίλιαν Σέντλακ, που ανήκουν στο NOWlab, το εργαστήριο καινοτομίας της γερμανικής εταιρείας. Μέρη της «Nera», όπως ελαστικά (χωρίς αέρα), ζάντες, ...

Διαβάστε περισσότερα

Έλεγχος tablet μέσω εγκεφάλου

Τρεις παράλυτοι κατάφεραν να συζητήσουν με συγγενείς και φίλους, να κάνουν online αγορές και να χρησιμοποιήσουν άλλες εφαρμογές ελέγχοντας υπολογιστή tablet μέσω εγκεφάλου- απλά και μόνο υποδεικνύοντας με τη σκέψη πού ήθελαν να κάνουν «κλικ» με ένα mouse. Νέα έρευνα από την κοινοπραξία BrainGate δείχνει πως ...

Διαβάστε περισσότερα

Τι όνειρα βλέπουν οι κοσμοναύτες στο Διάστημα;

Βλέπουν όνειρα οι άνθρωποι στο Διάστημα; Την απάντηση έδωσε ο Ρώσος κοσμοναύτης Σεργκέι Προκόφιεφ, που βρίσκεται στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. «Όχι μόνο βλέπουμε όνειρα στο Διάστημα, αλλά και δεν τα ξεχνάμε ποτέ», τόνισε ο Προκόπιεφ, κατά τη διάρκεια ζωντανής επικοινωνίας με τους χρήστες του ρωσικού μέσου ...

Διαβάστε περισσότερα

Ολο το Ιντερνετ έχει τρελαθεί με αυτό το άγνωστο τρικ στα iPhones, που μόλις ανακάλυψαν

Χαμός γίνεται τις τελευταίες ώρες στο Διαδίκτυο με ένα τρικ στα iPhones. Το τρικ το ανακάλυψε χρήστης iPhone και έσπευσε να το μοιραστεί με τους υπολοίπους αφού κάνει πολύ πιο εύκολη την πληκτρολόγηση κειμένου και συγκεκριμένα τη διόρθωση λαθών στα κείμενα που πληκτρολογεί κάποιος στο Apple ...

Διαβάστε περισσότερα

Μαθητές από τον Έβρο πρώτοι σε διαγωνισμό την Κομισιόν για την ασφάλεια στο Διαδίκτυο

Το Λύκειο Τυχερού Έβρου κέρδισε το πρώτο βραβείο στην κατηγορία Youth στον πανευρωπαϊκό διαγωνισμό της Κομισιόν για την ασφάλεια στο Διαδίκτυο #SaferInternet4EU. Η διάκριση αυτή συνιστά μεγάλη επιτυχία, καθώς ο ανταγωνισμός ήταν τεράστιος, ανάμεσα σε σχολεία που είχαν στη διάθεση τους πολύ προηγμένα μέσα. Οι Έλληνες ...

Διαβάστε περισσότερα

Χάος: “έπεσαν” το Facebook και το Instagram στην Ελλάδα και πολλές άλλες χώρες

Η σελίδα του Facebook αντιμετωπίζει προβλήματα δεύτερη φορά σήμερα τόσο στην Ελλάδα, όσο και σε όλο τον κόσμο. Πολλοί χρήστες που αδυνατούν να συνδεθούν στους λογαριασμούς στους ήδη από τις 2 το μεσημέρι, με το πρόβλημα να εντείνεται όσο περνά η ώρα. Το #facebookdown είναι ήδη δημοφιλές ...

Διαβάστε περισσότερα

“Μπλόκο” του Instagram στα ψεύτικα likes

Δραστικά μέτρα ενάντια στη “βιομηχανία των ψεύτικων likes” λαμβάνει το Instagram. Όπως ανακοίνωσε την Δευτέρα, θα αρχίσει να διαγράφει likes, ακολούθους και σχόλια που προέρχονται από applications στα οποία καταφεύγουν χρήστες για να αυξήσουν την απήχηση που έχουν οι αναρτήσεις τους. Με τη βοήθεια ενός λογισμικού που ...

Διαβάστε περισσότερα

Πιλότοι λένε ότι είδαν… UFO - Ξεκίνησε έρευνα

Η Ιρλανδική Αρχή Πολιτικής Αεροπορίας (IAA) ερευνά αναφορές πιλότων εμπορικών πτήσεων ότι είδαν Άγνωστης Ταυτότητας Ιπτάμενα Αντικείμενα (ΑΤΙΑ) ανοιχτά των νοτιοδυτικών ακτών της Ιρλανδίας. Όλα άρχισαν, σύμφωνα με το ΑΠΕ-ΜΠΕ, στις 06:47 την περασμένη Παρασκευή 9 Νοεμβρίου, όταν πιλότος της British Airways (BA) επικοινώνησε με τον ...

Διαβάστε περισσότερα

ΓΕΣ: Ίντερνετ σε όλες τις στρατιωτικές μονάδες

Με ένα έξυπνο βίντεο, στο οποίο παρουσιάζεται μία ιστορία ανάμεσα σε έναν στρατιώτη και την κοπέλα του, ο Ελληνικός Στρατός ανακοίνωσε την διαδικτυακή κάλυψη σε όλες τις μονάδες. Όπως αναφέρει το ΓΕΣ: «Αναγνωρίζοντας τη θεμελιώδη σημασία της ανάγκης για επικοινωνία στις μέρες μας, μεριμνήσαμε εντός του ...

Διαβάστε περισσότερα

Πάνω από ενάμισι δισ. fake λογαριασμούς διέγραψε το Facebook

Περισσότερους από ενάμισι δισεκατομμύριο ψευδείς (fake) και κακόβουλους λογαριασμούς, έναντι 1,3 δισεκατομμυρίου που είχε απενεργοποιήσει στο αμέσως προηγούμενο εξάμηνο διέγραψε τι Facebook στο εξάμηνο Απριλίου-Σεπτεμβρίου του 2018. Όπως ανακοίνωσε οι περισσότεροι λογαριασμοί είχαν κίνητρα οικονομικής κερδοσκοπίας μάλλον παρά παραπληροφόρησης. Υπενθυμίζεται ότι το Facebook έχει περίπου 2,3 ...

Διαβάστε περισσότερα

Τα νέα συστήματα πλοήγησης κλείνουν και ραντεβού

H νέα γενιά συστημάτων πλοήγησης, αποτελούν τμήμα των πιο καινοτόμων συστημάτων πολυμέσων, όπου μέσα από ένα χωροδικτύωμα πληροφοριών παρέχουν στον οδηγό συνεχείς πληροφορίες, τόσο για την συμφόρηση στο δρόμο, δίνοντας λύσεις με εναλλακτικές διαδρομές, και όλα σε πραγματικό χρόνο. Συγκεκριμένα, με τη νέα γενιά συστημάτων ...

Διαβάστε περισσότερα

Ανακαλύφθηκε ο δεύτερος κοντινότερος εξωπλανήτης στη Γη

Βάσιμες ενδείξεις για την ύπαρξη ενός παγωμένου εξωπλανήτη, ο οποίος υπολογίζεται πως είναι τρεις φορές πιο μεγάλος από τη Γη και κινείται γύρω από το κοντινό άστρο του Μπάρναρντ, σε απόσταση περίπου έξι ετών φωτός από το δικό μας πλανήτη, ανακάλυψε μια διεθνής επιστημονική κοινότητα. Στη ...

Διαβάστε περισσότερα

Εγκεφαλικό τηλεκοντρόλ στην υπηρεσία ανθρώπων με κινητικά προβλήματα

Γιατί να ψάχνεις που -στο καλό- έχεις βάλεις το τηλεκοντρόλ, αν μπορείς να αλλάξεις κανάλι στην τηλεόραση απλώς «πατώντας» το με το μυαλό σου; Αυτός είναι ο απώτερος στόχος της Samsung, που αναπτύσσει ένα σύστημα, το οποίο θα επιτρέπει στους θεατές να χειρίζονται την «έξυπνη» ...

Διαβάστε περισσότερα

“Απειλή” οι τουρίστες για το μεγαλύτερο τηλεσκόπιο στον κόσμο

Μέτρα για τον περιορισμό του αριθμού των επισκεπτών στην περιοχή του μεγαλύτερου ραδιοτηλεσκόπιου, έλαβαν οι Αρχές στην Κίνα για να αντιμετωπίσουν την επέλαση των τουριστών στη διάρκεια της αργίας των επτά ημερών για τον εορτασμό της Εθνικής Ημέρας. Σύμφωνα με τις τοπικές αρχές της επαρχίας της ...

Διαβάστε περισσότερα

Προβλήματα σε iPhone X και Mac Book

Η Apple παραδέχθηκε ότι υπάρχουν ορισμένα προβλήματα που επηρεάζουν κάποια από τα μοντέλα της iPhone X και Mac Book των 13 ιντσών. H αμερικανική εταιρεία διαβεβαίωσε τους καταναλωτές ότι θα τα επιδιορθώσει δωρεάν. Είναι ένας ακόμη κρίκος σε μια αλυσίδα προβλημάτων ποιότητας κατά το τελευταίο έτος ...

Διαβάστε περισσότερα

Βιονικό μανιτάρι για παραγωγή ηλεκτρισμού

Η «κούρσα» για την παραγωγή ηλεκτρισμού από εναλλακτικές πηγές που προορίζονται να αντικαταστήσουν τα ορυκτά καύσιμα είναι σε εξέλιξη εδώ και πολύ καιρό. Κάποιες, μάλιστα, από τις προτάσεις που βλέπει κανείς είναι μάλλον αντισυμβατικές, όπως το βιονικό μανιτάρι που παρουσιάζεται σε έρευνα η οποία δημοσιεύθηκε ...

Διαβάστε περισσότερα

Πωλούνται βίλες σε τιμή ευκαιρίας… στον πλανήτη Άρη!

Με 500.000 δολάρια μπορείς να αγοράσεις σπίτι στον πλανήτη Άρη, ζώντας μία άνετη ζωή, σύμφωνα με μία ομάδα σχεδιαστών, η οποία παρουσίασε τα πρώτα σχέδια κατοικιών για τον “κόκκινο πλανήτη”, αναλύοντας τρία μοντέλα, με συγκεκριμένο κόστος αγοράς το καθένα! Ειδικότερα, ο πρώτος άνθρωπος που θα μεταβεί ...

Διαβάστε περισσότερα